Elizabeth Bishop

Un arte

de Elizabeth Bishop, traducción de Antonia Roig

No es difícil dominar el arte de perder;
tantas cosas parecen tener el ánimo
de perderse que su pérdida no es un desastre.

Pierde algo cada día. Acepta el trastorno
de perder las llaves, la hora malgastada.
No es difícil dominar el arte de perder.

Y después practica perder aún más y más deprisa:
lugares y nombres y dónde era que querías
viajar. Nada de esto será un desastre.

Perdí el reloj de mi madre y ¡mira! la última
o la penúltima de tres casas que amé se fue.
No es difícil dominar el arte de perder.

Perdí dos ciudades, ambas hermosas. Y más amplios
espacios que me pertenecían, dos ríos, un continente.
Los echo de menos, pero no fue un desastre.

Incluso al perderte a ti (tu voz bromeando, un gesto
que amo) no habré mentido. Es evidente
que no es difícil dominar el arte de perder.
Aunque pueda parecer (¡escríbelo!) que es un desastre.

The realm of foreing words

by Antonia Roig

There are times in which
the mother tongue is too close to one’s feelings.
A second skin as thin as one’ skin,
more naked so to speak,
full of raw words as throbbing organs.

No reality in this world of foreign words.
Look, a broken feather—not mine.
Look, a faltering lip—of course, it is not mine.
Look, a rotten soul—that, definitely, is not mine.

The realm of foreign words
is truly the world of ideas
imagined by Plato.
The world of Segismond, Hamlet,
the chopped feet of Cinderella’s half-sisters.
What a relief, to be and not to be
stabbed in the stomach!

This is the true freedom, look,
I can say:
“Hope is the thing with feathers
that perches in the soul…
…and ravages the heart!”

without feeling
nothing else
but emptiness.

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